Amazon Echo(Newモデル)外観レビュー 音声認識精度が半端じゃない

運良くアマゾンのスマートスピーカー「Amazon Echo」の招待メールが届き、急ぎ手続きをして本日手元に到着したのでさっそく外観レビューをお届けしたい。

招待される基準は不明だが、複数のリクエストを送っている場合はどれかひとつしか招待されないため、例えば、本命は「Echo Plus」なのに「Echo Dot」もしくは「Echo」の招待メールが先に届いてしまうと、一番欲しかったEcho Plusの招待メールがさらに遅れることになるので、これからリクエストを出す人は注意してほしい(11月18日現在)。

「Amazon Echo(Newモデル)チャコール(ファブリック)」

Amazon Echo Newモデル

購入したのはAmazon Echoのチャコール。カラーは、サンドストーンとヘザーグレーと合わせた3色展開だ。

Amazon Echo Newモデル

付属品はこんな感じでシンプル。これまで買った「LINE Clova WAVE」と「Google Home Mini」も似たようなものだった。

Amazon Echo Newモデル

正面下部に「amazon」のロゴがあるのみ。ボディの肌触りは網戸をもっときめ細かく仕上げた感じで安っぽさはなく、インテリアとしても馴染むデザインに仕上がっている印象。

Amazon Echo Newモデル

背面にはAUX OUT(3.5mmステレオジャック)と電源接続を配置。唯一、Amazon Echoシリーズでは外部スピーカーとの接続を考えてAUX OUTが用意されているので、Amazon Musicを高音質スピーカーで楽しむことが可能だ。もちろん、スマホとペアリングして端末内の音楽も再生できる。

Amazon Echo Newモデル

本体上部にはマイクオフ、音量アップ/ダウン、アクションの各ボタンがある。

Amazon Echo Newモデル

本体下部。真ん中にあるボタンのようなものは、これを押し込むとカバーを外せる仕様になっていて好きな色のEchoに変えることができる。カバーは別売り。

Amazon Echo Newモデル

このようにカバーの取り外しが可能だ。

Amazon Echo Newモデル

iPhone Xとの比較。Amazon Echoがコンパクトなのがわかる。ちなみに重さは821gとズッシリ感がある。

Amazon Echo Newモデル

Amazon Echoシリーズはほかのスマートスピーカーとは違い、「スキル」と呼ばれる専用のアプリを追加して使うのが基本となる。逆に言えばこのスキルを自分で追加しないとほとんど何もできないため、購入直後は設定等も含めてやや面倒かもしれない。ただ、ひとつひとつスキルを手作業で追加していくことで、“やれること”の理解が深まっていくように思う。

例えば、普段使っている路線の運行情報を知りたいときは、まず専用アプリ「Amazon Alexa」から「JR東日本」など鉄道会社が提供しているスキルを追加・有効化する。そして知りたい路線(山手線、京浜東北線など)を登録し、改めてAmazon Echoに向かって「アレクサ、JR東日本で山手線の運行情報を教えて」などと呼びかける流れだ。

アマゾンは自社の音声アシスタントAlexaを開放しているため、サードパーティ製のスキル作成が可能になったことでこのようなことが可能になった。発表時点では265種のスキルが日本で公開され、今後さらに増えていくのは確実だろう。今回、Amazon Echoを試してみて、最近まで感じていたスマートスピーカーへの「これじゃない感」が少し消えた気がする。使いこなすにはまだまだユーザー側が賢くなる必要があるという課題点はしばらく残るだろうが、Amazon Echoの上陸で少しは希望が見えてきたように思う。

ちなみに、個人的にも気になっていたアップルのSiri搭載スマートスピーカー「HomePod」の発売が、今年12月から2018年に延期された。正直、Amazon Echoにスマートスピーカーの希望が見えた今、アップルが同じ土俵で戦うのは無理だと感じている。やはり“音質”で勝負に出るか、お得意の革新的な技術を搭載して出すか、アップルの答えが知りたい。

というわけで、まだスマートスピーカーを試していない人は、Amazon Echoシリーズが一番オススメだ。グーグルサービスが中心なら次点でGoogle Homeとなるが、間違ってもLINE Clova WAVEはやめておいたほうがいい。スピーカーであっても“スマート”要素はほとんど無いに等しい状況なので、音楽再生ならもっといいスピーカーがある。

後悔のない人生を。それではまた!

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